France

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Le peintre impressionniste français Jean Frédéric Bazille naît le 6 décembre 1841 à Montpellier. Sa famille est composée de notables protestants dont le père Gaston, agronome et sénateur, mort au combat en 1870 à Beaune-la-Rolande, Loiret et sa mère Camille Vialars héritière du domaine agricole de Saint-Sauveur. Bazille commence des études de médecine pour faire plaisir à ses parents. Mais sa vraie vocation est pressante et dès 1859, il suit des cours de dessin au musée Fabre. En 1862, il part s'installer à Paris où il s'inscrit à l'atelier du peintre Charles Gleyre sous les conseils de son cousin peintre Eugène Castelnau. Il se perfectionne en dessin. Il rencontre Claude Monet, puis Auguste Renoir. Très vite, un groupe se forme qui intègre Edgar Degas, Alfred Sisley, Édouard Manet, Berthe Morisot, Paul Cézanne, Camille Pissarro, Émile Zola, Paul Verlaine… Plus favorisé qu'eux, il loue son premier atelier en 1864, puis il partage divers ateliers avec Renoir et Monet dès 1865. Il se sent prêt à participer au Salon de 1866 et soumet deux toiles à l'épreuve du jury : un sujet moderne, "Jeune fille au piano" et une nature morte classique, "Poisson. Seule la seconde est acceptée comme il le prévoyait. À Paris, la peinture n'est pas le seul centre d'intérêt de Bazille. Il se passionne pour l'écriture, le théâtre, la musique, l'opéra. Il se lie d'une grande amitié avec Edmond Maître et fréquente en sa compagnie les concerts. Il passe généralement ses étés dans la propriété familiale du Domaine de Méric, à Montpellier, face au village de Castelnau-le-Lez, au domaine qui sert de décor à quelques-unes de ses toiles, comme "La Robe rose" (1864), "Réunion de famille" (1867) ou "Vue de village (1868)". Sa palette s'éclaircit et se colore. Le 16 août 1870, il s'engage au 3e régiment de zouaves, contre la volonté de ses proches, dans le conflit franco-prussien. Sergent fourrier puis sergent-major, touché au bras et au ventre, il meurt à 28 ans, le 28 novembre 1870, à la bataille de Beaune-la-Rolande. La première exposition des impressionnistes a lieu du 15 avril au 15 mai 1874 chez Nadar, boulevard des Capucines à Paris, quatre ans après sa mort, sans qu'aucun de ses tableaux ne soit exposé. En 1900, le critique et historien Roger Marx découvre Bazille et inclut deux tableaux dans sa grande exposition d'art français, organisée pour l'Exposition universelle de Paris. La mort de Bazille est un déchirement pour ses amis peintres. Dans une lettre à sa famille, son copain Maître écrit : « De tous les jeunes gens que j'ai connus, Bazille était le plus doué, le plus aimable. »