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La peintre néerlandaise caravagiste Judith Leyster naît le 28 juillet 1609 à Haarlem, fille d'un brasseur, non loin d'Amsterdam. Elle est l'une des rares artistes féminines de son temps à sortir de l'ombre. Parmi ses œuvres les plus connues figurent des portraits, des peintures de genre et des natures mortes.

Judith Leyster commence à peindre à un très jeune âge et, à vingt-quatre ans, devient membre de la guilde des peintres de sa ville natale. Elle traite alors des sujets tels que les scènes de divertissements dans des tavernes et les portraits de musiciens, et réalise des scènes de genre domestiques. L'influence du peintre Frans Hals sur l'œuvre de Judith Leyster demeure manifeste, notamment dans le style jovial et spontané de ses portraits et des scènes de la vie quotidienne qu'elle affectionne. Son intérêt pour le style ténébriste de l'école d'Utrecht est manifeste. La majorité de ses œuvres datées sont réalisées entre 1629 et 1635. En 1636, Judith Leyster épouse le peintre de genre Jan Miense Molenaer(vers 1609-1669) et part vivre avec lui à Amsterdam.

Nombre des toiles de Judith Leyster ont été attribuées à des contemporains masculins. Ses œuvres les plus connues sont Le Couple heureux (1630, photo 1), La Proposition (photo 3), Le Joueur de flûte (vers 1635, photo 2), Le Tour de Carte (Photo 4), La partie de Trictrac (photo 5).

Judith Leyster meurt à 51 ans et est inhumée le 10 février 1660 à Heemstede, près d'Amsterdam.

L'œuvre de Judith Leyster tombe dans l'oubli après sa mort, jusqu'à l'acquisition par le musée du Louvre en 1893 du tableau La Joyeuse Compagnie (1630, photo 6) dont l'appartenance est incertaine et qui favorise de nouvelles recherches sur l'œuvre du peintre. En 1993, le musée Frans Hals à Haarlem et le musée d'Art de Worcester consacrent une rétrospective à l'œuvre de Judith Leyster.