Irwin


Lord Irwin succéda comme vice-roi à Lord Reading le 1er avril 1926. Il devait plus tard devenir secrétaire du Foreing Office puis ambassadeur à Washington sous le nom de Lord Halifax.

Gandhi ignora son arriv√©e en Inde, occup√© qu’il √©tait √† travailler sur sa politique du ¬ę¬†Swara√Į¬†¬Ľ, l’ind√©pendance de l’int√©rieur, l’ind√©pendance par le peuple.

Irwin l’ignora √©galement durant la premi√®re ann√©e de son r√®gne. Ce n’est que le 5 novembre 1927 qu’il invita Gandhi √† une rencontre √† New-Delhi en compagnie de Vithalbha√Į Patel, alors pr√©sident de l’Assembl√©e nationale l√©gislative et ami du Mahatma et de deux autres dirigeants Indiens. Irwin informa ses invit√©s que sir John Simon conduira une commission sur la possibilit√© de r√©formes politiques en Inde. Gandhi, apr√®s avoir s’√™tre fait dire que c’√©tait le seul sujet √† l’ordre du jour se leva poliment et quitta la r√©union. Cette d√©cision fut tr√®s mal accueillie dans toute l’Inde et lorsqu’il arriva √† Bombay, il fut re√ßu par des cort√®ges criant ¬ę¬†Allez-vous-en Simon¬†¬Ľ La commission Simon resta dans l’isolement le plus total.

Aucun membre du Congr√®s n’y ayant √©t√© invit√©, la premi√®re Table Ronde organis√©e √† Londres le 12 novembre 1930 n’aboutit √† rien. Il fut d√©cid√© d’en organiser une deuxi√®me √† laquelle des d√©l√©gu√©s seraient invit√©s. Lord Irwin lib√©ra Gandhi, Nehrou et une vingtaine de dirigeant du Congr√®s, sur-le-champ et sans condition.

Le premier entretient Gandhi-Irwin eut lieu le 17 f√©vrier 1931 dans le nouveau palais du vice-roi. Apr√®s de longues et laborieuses discussions, le Pacte Irwin-Gandhi fut sign√© le 5 mars. Ce fut un moment historique. Deux hommes d’√©tats nationaux ont sign√© un pacte, un trait√© dont chaque mot avait √©t√© n√©goci√© √Ęprement.

Ce pacte ouvrait la porte √† la lib√©ration de l’Inde. Rien ne fut facile et la lutte pour l’ind√©pendance √©tait loin d’√™tre termin√©e mais, pour une fois, l’Inde avait discut√© d’√©gal √† √©gal avec l’autre nation et tous les espoirs √©taient d√©sormais permis.